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Den Partys von gestern nachjagen: Die Warhol’sche Fantasie einer Kunstszene

Ulrike Rosenbach. „Kunst ist eine kriminelle Handlung 4“, 1969. Collage. 30 x 43 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Priska Pasquer Gallerie.

Mit unserem neuen Online-Magazin starten wir auch die Essay-Reihe Dispatches From the Art World, die sich mit den neuesten und faszinierendsten Meinungen und Trends in der Kunstbranche befasst. Dieser Essay des in Los Angeles lebenden Schriftstellers Daniel Spielberger befasst sich mit der artifiziellen Inszenierung einer Kunstszene im Zeitalter der sozialen Medien.

EIN NEW YORKER DACH VOLLER #BOHEMIANS.

Sonnenbrillen. Ausgebleichte Jeans. Prada-Pullover. Weiße Tanktops. Sie verteilen Farbe auf einer Leinwand, erkunden die Nachbarschaft und taggen einen Hydranten, während sie unbekümmert lächeln und lachen. Zurück auf dem Dach. Die schlaksigen Models geben dem Kunstwerk den letzten Schliff – rote Farbtupfer, verschwommenes Grau füllt ein geisterhaftes Gesicht.

Und nun zum nächsten TikTok.

Aidan, ein TikTok-Mikro-Influencer, hat einen Feed über das coole Leben in der Stadt zusammengestellt. Er und seine Freunde richten auf der New York City Fashion Week Chaos an und huldigen Jean-Michel Basquiat mit ihren U-Bahn-Graffitis. Aber die Kommentare in dem oben erwähnten Video erzählen eine andere Geschichte. „Faszinierend, Kunst so leidenschaftslos zu sehen“, schreibt der User kiilerwhales, „Kunst, bei der das Ziel nicht im Werk selbst liegt, sondern darin, wie man aussieht, während man es schafft.“

Mit seinen nahtlosen Bearbeitungs- und Filterfunktionen eignet sich TikTok perfekt für die Erstellung von Mini-Narrativen unseres täglichen Lebens. Letztes Jahr berichtete die New York Times über eine Welle von Künstlern auf der App, die mit dem Verkauf von Gemälden für ihre Follower Tausende von Dollar verdient haben, indem sie das Galeriesystem für Online-Shops umgangen haben. Sie nutzen die Plattform, um ihre Arbeit in ein interaktives Erlebnis zu verwandeln und ihr Publikum daran teilhaben zu lassen, wie ein Gemälde von einer Skizze zu einem vollständig realisierten Produkt wird. Die Times stellte jedoch auch fest, dass etablierte Künstler – wie Cindy Sherman – der Plattform gegenüber misstrauisch sind und sie als „zu effekthascherisch“ bezeichnen.

Diese Skepsis mag auf die Unfähigkeit der Plattform zurückzuführen sein, etwas „Cooles“ zu produzieren. Wie der aggressive Kommentator von Aidans TikTok anmerkte, kann das Performance-Element als plump erscheinen. Genauso wie es einen Kundenstamm gibt, der bereit ist, eine Pop-Art-Darstellung von Spider-Man zu kaufen, gibt es auch eine Armee von Skeptikern, die eifrig darauf warten, jede Andeutung von Künstlichkeit anzugreifen.

Die neue Netflix-Doku-Serie The Andy Warhol Diaries, die Anfang März auf dem Streamingdienst veröffentlicht wurde, beschreibt, wie das „Aussehen“ eines Künstlers genauso wichtig wurde wie seine Werke. Die Serie zeigt, wie Warhol in den Jahren vor seinem Tod seinen Einfluss als Künstler nutzte, um sich in die Mainstream-Kultur der 1980er Jahre zu manövrieren, und wird von einer KI gesprochen, die Warhols Tagebuch liest. Er rief ein MTV-Programm ins Leben, spielte in einer Folge von The Love Boat seine eigene Rolle und drehte eine japanische Videokassettenwerbung. Auch wenn sein Abstieg in die Kommerzialität ihm einige Verachtung in der Kunstwelt einbrachte, blieb seine Marke hoch verehrt, weil er für die Factory stand – eine anarchische Fantasie der Kreativität, die in den 1960er Jahren ihren Höhepunkt erreichte.

Innerhalb von drei Jahrzehnten brachte seine Szene Künstler wie Lou Reed, Candy Darling, Jean-Michel Basquait und unzählige andere hervor. Der Warholsche Mythos war sowohl ein Produkt des Galeriesystems (er hatte enge Beziehungen zu den Kunsthändlern von Uptown, die all diese Werke kauften und verkauften) als auch seiner Kontrolle über die Kommunikationsmittel. Mit der Veröffentlichung seines Interview Magazine im Jahr 1969 gab Warhol bekannt, wer „in“ und „out“ war – und umging damit die etablierten Presseorgane, die der Avantgarde gegenüber ablehnend eingestellt waren.

Ulrike Rosenbach. "Kunst ist eine kriminelle Handlung III", 1969/2022. Fotomontage auf Fotoleinwand. 188 x 170 cm. Courtesy Galerie Gisela Clement.

Der Ruhm in den sozialen Medien wird oft als logischer nächster Schritt zu Warhols Besessenheit vom Image gesehen. Der gefeierte Popkünstler liebte es, sich selbst zu inszenieren. Heute, Jahrzehnte später, sind wir alle Narzissten, die Selfies veröffentlichen, um ihre eigenen fünfzehn Minuten Ruhm zu bekommen, aber es gibt einen grundlegenden Unterschied. Während Warhol weltfremd war, will der neue Star vertraut sein. Mit Live-Streaming, Vlogging und der ständigen Flut von Posts macht sich der neue Star selbst zu einem interaktiven Produkt.

Auch wenn Stars noch genauso fabriziert sind wie früher, kann sich die Dynamik durch die Demokratisierung der sozialen Medien im Handumdrehen ändern. Eine beliebige Person im Internet kann ein neues Meme aus ihnen machen und peinliche Momente in einen viralen Slogan verwandeln. Im Gegenzug können die Stars es den Massen heimzahlen und überteuertes Warenverhökern. Doch die grundsätzliche Dynamik beruht darauf, dass man bereit ist, sich zu öffnen und andere daran teilhaben zu lassen – Verlobungen und Trennungen bekannt zu geben; unordentliche Haartage und Waxing-Reisen zu posten; an Tanzwettbewerben teilzunehmen und dann zu lächeln, wenn man auf die Nase fällt.

Warhols Ziel war es, sich in einen unendlichen copy&paste Kreislauf zu begeben. Er behielt dabei immer die Kontrolle. Wenn er in einer kitschigen Fernsehshow auftrat, präsentierte er eine übersteigerte Version von sich selbst. Es war eine Übertreibung, immer eine Inszenierung, und deshalb sind seine Diaries auch Jahrzehnte nach seinem Tod noch so attraktiv. Ein Influencer tauscht Perfektion gegen Zugänglichkeit, so dass der Versuch, Warhols kanonische, losgelöste Definition von „cool“ nachzuahmen, zwangsläufig ungeschickt ist.

Mit Live-Streaming, Vlogging und der ständigen Flut von Posts macht sich der neue Star selbst zu einem interaktiven Produkt.

In Allegra Hobbs‘ Essay „The Journalist As Influencer“ aus dem Jahr 2019 analysiert sie, wie die sozialen Medien Schriftsteller zu einer „selbstbewussten Authentizität“ gezwungen haben. Hobbs zufolge müssen Schriftsteller heute, um Leser zu gewinnen, eine selbstbewusste Social-Media-Persönlichkeit entwickeln und sich online „performativ, romantisch, unordentlich“ verhalten. Aber die Kunstszene ist weniger flexibel. Die Warholsche Mystik basierte auf einer Machtdynamik, nach der die Konsumenten von Berühmtheiten geradezu programmiert sind, sich zu sehnen.

GQ veröffentlichte kürzlich einen Bericht über die Art Basel Miami mit dem Titel „The Art Week All-Stars„. Das Titelbild zeigt eine Gruppe von Models, Künstlern, Schauspielern und Schriftstellern, die vor farbenfrohen Gemälden posieren und ernste Gesichtsausdrücke machen. Die Unterüberschrift lautet: „Wir verbrachten ein paar Tage mit den Insidern, Außenseitern und Partylöwen im Zentrum der Szene“. Aber es gibt keine Szene, von der man ausgehen könnte. All diese Insider haben wahrscheinlich den größten Teil der Nacht damit verbracht, online eine glamouröse Geschichte zu erzählen – mit unterschiedlichem Erfolg.

Ein ironisches Eingeständnis dessen, was verloren gegangen ist, ist ein logischer nächster Schritt. Im Mai wird Rizzoli ein retrospektives Buch von Mark Hunter (auch bekannt als Cobrasnake) veröffentlichen – einem Partyfotografen, der in den 2000er Jahren Veranstaltungen dokumentierte, bei denen sich alternative Ikonen wie Cory Kennedy mit Mainstream-Influencern wie Steve Aoki mischten. Die Cobrasnake: Y2Ks Archive wird als Hommage an eine Zeit vor dem „Live-Streaming von Kultur“ beschrieben. Die Zusammenstellung dieser Momente fordert uns auf, einem Mythos Glauben zu schenken.

Im Vorfeld seines Hochglanzbuchs wurde Cobrasnake angeheuert, um eine verschwommene Erinnerung an die Myspace-Ära zu simulieren und die neuesten Partys in der Innenstadt zu fotografieren. Seine Wiederauferstehung ist eine interaktive Performance, bei der sowohl der Künstler als auch der Betrachter zum Mitmachen aufgefordert sind. Legen Sie Ihr Handy für einen Abend beiseite und lassen Sie diesen Mann entscheiden, was hip ist. Anstatt ein Selfie in deine Instagram-Story hochzuladen, musst du diese Woche auf den Bericht in der Zeitschrift warten, um zu sehen, ob du es in die Auswahl geschafft hast.

Aber das ist ein Machtspiel. Du gibst die Kontrolle auf, in der Hoffnung, sie zurückzubekommen. Für eine Nacht gibst du die Möglichkeit auf, die Geschichte zu kontrollieren, und wenn du Glück hast, bist du vielleicht zu den Bedingungen eines anderen erfolgreich. Jetzt, wo es jedem leicht fällt, die Fabrik zu stürmen, eine Fantasie auszuleben und sich auf Kosten derjenigen zu amüsieren, die sich zu sehr anstrengen, ist es verlockend, so zu tun, als hätte sich nichts geändert. Das ist keine Nostalgie, es ist ein Eingeständnis der Niederlage.

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